【薔薇】(バラ)
.....温帯・冷帯に広く分布。晩春に香りある花を咲かせる。園芸品種は数万種にのぼり、日本にも十数種の野生種がある。
つるバラと木バラがあり共にトゲを持つ。トゲは身を守り、引っ掛けながらツルを這わせて伸長するのに役立つ。
バラの名は「ウバラ・イバラ=茨」→「バラ」の音変化。元はトゲのある木の総称だったが、後に薔薇のみを指すようになった。
数千年前には栽培が始まり、日本では8世紀には文献に登場し、江戸時代には民衆にも広まった。鑑賞の他、香料・医薬・食用にも用いられる。


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